矿业江湖这十年
2018-10-21 13:19

61

图片加载失败
作者: 链捕手

从2009年1月4日比特币第一个区块被挖出,以比特币为代表的加密货币挖矿行业已经迎来了它第一个十年的尾声。


这个十年,在比特币跌宕起伏的背后,矿业同样经历了翻天覆地的变迁,无论是挖矿工具、主导人物还是产业格局,都经历过多轮更迭,烤猫、CPU挖矿等名词渐为历史,吴忌寒、比特大陆、ASIC芯片等名词成为矿业主流。

 

但这期间,矿业还有太多不为人所知的过往与故事,有失意与坎坷,也有得志与疯狂。链捕手(ID:iqklbs)希望通过本文,向读者展示矿业浩浩汤汤的十年发展史。



文/王阿刺

编辑/龚荃宇

未经授权,谢绝转载


01

创世

 

2015年初,毕业于清华大学的中国芯片设计专家詹克团愁眉紧锁,面对新的处理器不知从何入手设计,某天夜里,阅读科幻作家刘慈欣的代表作《三体》,翻看到第33章节智子时让其灵光一现——将普通质子低维度展开,蚀刻大规模电路,使其成为强人工智能体,再高维收缩成质子大小。三体人将这一用来锁死地球基础科技以及监视太阳系的工具,称为智子(Sophon)。


随后,詹克团便与吴忌寒商议计划,以Sophon命名,将矿机使用的ASIC技术应用于人工智能领域,开发基于ASIC技术的深度学习芯片。


华盛顿大学教授Michael Bedford Taylor经过对此类芯片研究后预测,这些被称为专用集成电路(ASIC)的芯片类型,能够非常有效地执行单个功能,它们将有可能引领下一代分布式计算的发展。


比特大陆以迅雷不及掩耳盗铃之势的发展速度证实了教授的预测,应用ASIC技术生产矿机仅两年后的2017年8月,便获得红杉资本、IDG资本等5000万美元A轮融资;一年后的2018年7月,完成红杉资本领投、交易额2.9亿美元的B轮融资,估值120亿美元;同年8月,又完成B+轮融资,交易额4.4亿美元,估值140亿美元……


大概连詹克团和吴忌寒都未曾料到,5岁的比特大陆便能与24岁的英伟达匹敌,更能在2018年胡润独角兽指数排行榜中突出重围,排在蚂蚁金服、滴滴、美团等12家行业巨头之后,列于第13位。


比特大陆的横空出世与高速发展,折射出比特币衍生而出的矿业产业近10年跌宕起伏的发展史。而溯其源头,2009年1月4日凌晨2点15分,隐没于世界某个角落的中本聪,一击确定,创建了比特币网络上第一个也是唯一一个拥有ID标识号的区块,即创世块


11.jpg

中本聪挖出的创世区块


在2008年金融危机的笼罩下,中本聪在创世区块写下了对旧世界金融危机的嘲讽:2009年1月3日,财政大臣正处于实施第二轮银行紧急援助的边缘。


不过这番嘲讽并未引起主流媒体的重视,比特币运行的最初几年,只属于论坛上小众人的狂欢。


得益于此,开始阶段普通电脑的CPU即可扮演挖矿的角色,过程很简单,下载挖矿软件;新建文本,在里面写入矿池、矿工号、矿工密码、线程数等参数,保存并改扩展名为bat格式;打开挖矿软件即可开始挖矿。


参透哈希率对比特币挖矿至关重要后,各地矿工的入场,让这一局面的平衡状态被彻底打破,控制区块中的哈希值成为众多比特币公司的必争之地,而此项技术的关键取决于,在任何给定的时间段内,如何增加处理比特币网络的交易数量。


因此,在不断迭代的专业矿机的算力加持下,一场矿业持久战在世界各地相继上演。随着时间的推进,在波云诡谲的区块链市场,矿业已经发展为该领域最古老的行业之一。


02

个人挖矿


早在1982年,刚刚修完博士学位的大卫·乔姆,发布了一篇关于签名技术的论文,首次提出在网络上匿名传递价值,即通过银行的加密签名,以数字形式存储传统货币,让其可以在网络上自由、匿名地传递。


十年后,一群信奉大卫·乔姆思想的密码学专家、程序员、极客以及爱好者,发起了一项名为密码朋克的社会运动,其中密码与朋克的结合,意在用密码学创建一个自由、不受监控的世界。


2008年比特币白皮书在密码朋克列表中公布,虽然未引起世界范围内关注,但其去中心化、主张自由的精神内核与密码朋克高度契合,顺理成章地将这场运动掀至最高潮。


作为其中一员的密码学家哈尔·芬尼,在看到比特币白皮书后兴奋不已,立即与中本聪取得联系。在比特币创世区块问世不久,哈尔·芬尼便下载了比特币客户端,他多次通过邮件,指出比特币运行时的漏洞,中本聪则回复修补方式并致谢。


2009年1月11日,为测试比特币交易功能,中本聪将10个比特币转给了哈尔·芬尼。这是比特币历史上第一次转账。


22.jpg

比特币历史上的第一次转账


与此同时,哈尔·芬尼开始用自己的IBM电脑挖矿,由于没有竞争者,他一天最多挖出100个比特币,这一尝试让其成为比特币史上第一位矿工。


哈尔·芬尼自认为比中本聪本人更相信比特币的未来,但命运却和他开了一个巨大的玩笑,同年8月,他被确诊患了肌萎缩侧索硬化症,此后数年,他都在与病魔进行抗争的环境下艰难度过。


即便在生命的最后时期,仅有眼球能够转动的哈尔·芬尼,在眼球追踪器的帮助下,仍在一行又一行地打出可加密比特币官方钱包的代码。2014年8月,哈尔·芬尼告别人世。


在哈尔·芬尼逐渐隐退的过程中,比特币的理念在西方世界迅速传播,以其强烈的价值观色彩,很快吸引到第一批自由主义者的追随者,后来他们常常被冠以真正的比特币信仰者名号。


由于初期挖矿难度小,个人利用电脑CPU直接挖矿的收益便能大于电费、机器损耗等功耗,相对于需要制定昂贵的设备,这样吸引矿工加入会容易许多。因此,个人挖矿的热潮逐步蔓延,甚至将触角延伸至大洋彼岸的中国互联网圈。


2009年6月,在一家P2P存储网站任CTO的吴刚意外收到一封邮件,里面介绍了比特币系统,作为一名技术极客,他立即将挖矿软件下载下来,在公司的电脑上运行起来。


自由、民主的货币;一个公开、不可被攻破的数据库。关于初遇比特币时的理解,吴刚接受GQ采访时这样阐述,但是当时的他却否定了比特币普及的可能性,在挖出8000多个比特币后,关掉电脑,退步抽身。


彼时,37岁的李笑来正在忙着和朋友创办留学咨询公司;23岁的吴忌寒则以经济学、心理学双学位从北京大学毕业,进入风险投资行业工作……中国人暂时缺席这场社会性质的比特币实验。


03

规模初现


2010年2月,比特币一个区块的平均算力,较第一个数字加密区块被挖出时的4MH/S,增长了5倍,CPU运算速度已经无法满足较高难度的挖矿算法,硬件技术亟待提高。


然而,碍于CPU开采的有利可图,即使GPU(图像处理器)采矿的效用很早被认可,但为了能够更好地传播而被一再拖延使用,甚至中本聪本人于2009年12月12日,在比特币社区发文建议:


我们应该有一个君子协定推迟使用GPU的军备竞赛,这样会对我们的网络更有好处。因为这样我们更容易获得新用户,让他们不必担心GPU的驱动程序和兼容性。现在任何人只要有一个CPU就可以参与公平的竞争是一件非常好的事情。


最终由于比特币价格的第一次重大上涨,5天之内,从0.008美元涨到0.08美元。加之比特币挖矿人群迅速扩张,矿工们蠢蠢欲动,开始寻找提高算力的方法,硬件提升急不可待。


2010年5月,由一块或者多块较高端的GPU显卡组装的挖矿设备,登上矿业历史舞台。


33.jpg

GPU显卡组装的挖矿设备


忽略具体的硬件规格,GPU可以提供比CPU快100倍的速度进行哈希输出,不过,为了提高挖矿效率,利用显卡可以交火的便利,许多人将多个GPU结合在同一台机器上挖矿,在充分利用现有硬件的情况下,将开采量提升到了最大值。


那个花1万比特币买了2份披萨的程序员拉斯勒·豪涅茨,是世界上第一个使用GPU挖矿的人,时间就在他买完披萨的一个月后。


由于其他不可避免的经济激励措施,例如,比特币在黄、赌、毒等方面的使用价值被逐步挖掘,甚至成为成人网站的支付标配。中本聪曾在一封邮件中成功预测到了这一点:比特币刚开始可以在一些小范围的地方使用,例如……成人网站的小微支付。


比特币经济全面开花,高端显卡的需求急剧增加,优化GPU的挖矿软件也变得越来越有价值。为推动行业进程,比特币的传道者们推出开源软件,其中比特币的核心开发者之一Jeff Garzik便支付10000 BTC(在当时约600美元)予以支持。


新的利润机会赤裸裸呈现在开发商面前。


一方面,作为比特币初期的既得利益者,在全网运算水准上涨、挖矿人数急剧上升的红利期,算力单薄的矿工险些成为被时代抛弃的一批人——单个设备或少量的算力无法在比特币网络上获取区块奖励。


这主要是因为比特币基于POW共识机制的缘故,随着全网算力指数级提升,个体算力所占的比例降低,获得记账权的概率和挖矿成功率日渐趋低。


在全网算力提升到一定程度后,为了追求更持续稳定的收益,Bitcointalk(比特币官方论坛)上的极客们,开发出一种将少量算力联合运作的方法,并将使用这种方法建立的网站称为矿池,参与者按贡献比例获取算力奖励,矿池则收取手续费。


2010年后期,Marek Palatinus创建了世界上第一个矿池Slushpool。同年12月16日,该矿池产出第一个区块,永远地改变了比特币的网络结构,算力开始聚集。


几乎同时,比特币价格达到0.23美元,成功吸引了外界人士的注意,Agora便是较早期对比特币价值提出质疑的经济学家,并发表题为《为什么比特币不能成为货币?》的文章,引发了公众首次对比特币价值本质问题的公开讨论。


另一方面,零散的显卡组装列阵不能满足矿工们的挖矿需求,计算机设备达到应用的极限,市场上尤其是国外,对专门用来挖矿的定制设备的需求增加。


这时一名中国人站了出来,他就是后来江湖人称南瓜张的矿机教父——张楠赓。


2011年中旬,由南瓜张创立的FPGA( field programmable gate array,现场可编程门阵列)比特币挖矿硬件开始出现,这是第一次针对挖矿的专业芯片设计,时至今日市面上还流传着许多FPGA矿机。


此后,随着越来越多矿机的加入,2012年5月全网算力由2011年年初的120MH/S飙升至5GH/S,这意味着,比特币世界的挖矿历史,从个人PC端走向了大矿主挖矿的时代,在矿机和利益推动下的新矿业时代悄然到来


同时,随着算力飙升而持续增长的,还有质疑比特币价值的文章数量,据区块律动统计,2011年全年,仅宣判比特币死亡的文章便有6篇,其中还包括一篇来自主流媒体福布斯杂志的短评。


04

矿机挖矿


2011年比特币仍然被视为西方世界冉冉兴起的新兴技术,少数中国人开始跳出认知的局限,逐渐认识到比特币的价值,并且在讨论比特币技术和价值观的国际论坛上逐渐活跃起来。


当年28岁的张楠赓正是其中的一份子,由于论坛注册名为ngzhang,所以被人称做南瓜张。当时他正在北航读研究生,学习集成电路设计。意识到西方世界对专业矿机的渴望,张楠赓利用课余时间研制出挖比特币的机器FPGA,随后销往国外,一年便赚了十几万人民币。南瓜张这个名字也开始在矿机市场渐为人知。


44.jpg

张楠赓


2012年6月,美国一个开发比特币挖矿机的机构蝴蝶实验室宣称,他们准备研发一种功能远胜过现在的挖矿机器ASIC,但是会以期货的形式存在,并承诺将在2013年3月份陆续发货,同时开始接受预定。仅仅几个月,官方数据显示预定总量达到6万台。关于ASIC挖矿的讨论从此发酵。


然而几个月后,蝴蝶实验室并没有兑现约定,直到2013年7月才开始小规模出货,持续至2014年1月才完成所有订单,因此前期出现了大规模的退货潮。由此引起的期货矿机的不良效应,影响至今。


张楠赓在该消息散布之初便嗅到一丝危险:若研制成功,蝴蝶实验室将掌控比特币世界超51%的算力,这代表它可以对比特币的区块进行篡改,几近拥有完全掌控权。于是,张楠赓决定自己开发ASIC挖矿机,并将它们卖给其他用户,对抗可能出现的垄断。


事后张楠赓接受GQ采访时,解释自己当初这样做的原因,纯粹是为了「维护世界和平」。


2013年1月31日,张楠赓将研发成功的挖矿机寄给了美国比特币核心开发人员Jeff Gazik,并用网络直播对方整个拆箱过程,这就是第一台ASIC机器,张楠赓将其命名为阿瓦隆,取自亚瑟王传说中天佑之岛的名字。


同年5月下旬,央视首次播放比特币相关新闻,引来无数投资者,随着国内对比特币认识越来越深入,同年10月百度加速乐宣布接受比特币支付;上海一楼盘开始接受用比特币交易买房;象征经济热潮的中国大妈也开始参与进来。


与此同时,张楠赓成立嘉楠耘智公司,致力于生产比特币矿机制造晶片,成功研发并量产了110nm、55nm、28nm等系列芯片,此举也催生了一批以阿瓦隆芯片代工的矿机厂商,比较出名的有:ASICME、雨版、MQH、42BTC等。随后,嘉楠耘智开始往智能家居、辅助驾驶、图像识别领域人工智能芯片供应商方向转型。


有资料显示,截止2017年4月,嘉楠耘智累计售出阿瓦隆系列矿机约16万台,占据全球比特币算力市场22%,经营收入约13亿,同比增长超4倍。2018年5月嘉楠耘智向港交所递交招股说明书。


此时距离张楠赓象牙塔内不谙世事,一年能看500多部动漫的日子仅过去7年。


张楠赓的成功示范让国内很多人开始跃跃欲试,从2013年7月份开始,矿机进入百家争鸣的阶段,它们或宣布研发、或宣布预售、或采取现货形式。


据链捕手不完全统计,这个时期出现的矿机厂商有:鸽子矿机、TMR矿机、比特儿矿机、兰德矿机、小蜜蜂矿机、龙矿矿机、花园矿机、氪能矿机、宙斯矿机、西部矿机等。


接下来的5个月,每期算力增长平均达到30%以上,以技术为核心的算力军备竞赛进入白热化阶段,中国比特币矿业开启称霸全球的时代。


但就市场接纳度而言,相较张楠赓,大多数芯片矿机厂商均处于难以望其项背的窘境。能与之匹敌的,只有另一位天才少年——烤猫。


55.jpg

烤猫


同南瓜张一样,烤猫二字也是源于其在Bitcointalk上的昵称Friedcat的直译,烤猫原名蒋信予,曾在15岁时以全国第11名的成绩,考入中科大少年班,在很多人怀疑其高分低能的时候,烤猫又凭借自己过人的天赋一路腾飞进入耶鲁访学,攻读计算机系统方向的博士学位。


虽然从传统意义来说,烤猫是个不折不扣的学霸,但据身边的朋友介绍,他始终向往自由,这便可以解释,为何2011年在耶鲁访学的烤猫,偶然邂逅比特币,便被其承载的自由理念彻底吸引,随即投入对比特币矿机的研究。


同样受蝴蝶实验室散发的蝴蝶效应影响,2012年7月,烤猫在Bitcointalk上宣布自己制造出ASIC矿机,但碍于资金困难,无法达到量产,所以希望通过众筹的方式筹集100万资金。帖子一经发布,即刻便吸引了许多矿工的围观,很快他就筹集到足够的资金,开启矿机量产。


同时,烤猫在深圳注册成立公司Bitfountain(比特泉),并将公司股份分为40万股,自己持其中的59%,股东持其余。2013年4月,烤猫矿机的最大竞争者阿瓦隆官方宣布未来将专注研制芯片、只出售少量矿机整机后,整个矿机市场成为烤猫一个人的天下。


同年7月,烤猫矿机公司的一股虚拟股权从最初的0.1个比特币涨到5个,结合比特币自身的涨幅,烤猫初始股东的收益一度达到数千倍。


一时间币圈将烤猫捧上了神坛,就连李笑来都称:其他一切芯片生产商和管理者,都没有烤猫的脑瓜儿。


然而,深谙币圈潮涨潮落的当局者烤猫,对于聚焦在自己身上的镁光灯,始终没有很激动过,即使在公司的股价涨至每股5个比特币时,他也只是将其看做泡沫价格。


更重要的是,烤猫预感到,虽然不知形式如何,但未来公司将陷入一场危机,为这场危机埋下隐患的就是外部环境的变化。


2013年12月,中国人民银行联合工业和信息化部等四部委,印发了《关于防范比特币风险的通知》,直接指明比特币不能且不应作为货币在市场上流通


仅此一年,批判比特币死亡的文章较之前上涨了2倍,纽约时报、彭博社、CNN在内的一线媒体开始参与发声。而在此前达到1147美元历史高位的比特币,随后便出现暴跌,2015年1月初跌至一百多美元。


除此之外,俄罗斯一家ASIC比特币矿机芯片研发团队Bitfury,成功研发出全定制的挖矿芯片,其极低的功耗,对中国矿机厂商造成前所未有的打击。


势头最盛的烤猫公司首当其冲,形势开始下滑。


2013年10月,烤猫矿机研发出现瓶颈,未能及时生产出二代芯片;2014年1月,烤猫矿机研发成功的第三代芯片,又存在难以修复的爆炸问题,1万4千张矿机芯片滞销。


之后销售的Tube矿机定价低,利润率不高,难以弥补之前亏损,烤猫公司陷入恶性循环。


在瞬息万变的矿业江湖,烤猫亲身示范了一个颠扑不破的真理:成名之路有多坦途,衰落之势就有多陡然。


大概是意识到心中自由理想的国度,无法在矿机世界实现,烤猫选择消失,并且没有向任何人告别。


然而,历史的前进从来不乏推动者,同为烤猫公司原始股东的吴忌寒,选择继续向前。


2009年北大毕业后,吴忌寒进入了一家风险投资机构工作,偶然机会接触比特币后,全新的技术结构颠覆了他对传统货币的认知,从此深陷其中。


66.jpg

吴忌寒


看到烤猫在Bitcointalk上的众筹帖子后,便立刻拉上朋友疯狂小强(网络作家、第一代比特币炒家),各买了烤猫公司虚拟股票15000股和12500股,后来两人身价也因此大涨。


2013年4月,吴忌寒辞掉风投的工作,打算到美国继续念书深造,但对烤猫公司危机同样有所感知的他意识到,自己做芯片已刻不容缓,决定做的那一刻,他脑海中想到的第一个人,就是文章开篇提到的詹克团。


后来詹克团回忆道,当时花了两个小时阅读维基百科上有关比特币的内容后,他便意识到比特币具备的发展潜能,所以毫不犹豫地决定加入。


当时已经38岁的詹克团可能连自己都没想到,能非常快速完成这项工作,从草拟想法到实现第一台采矿矿机Antminer SI上线,仅用了半年时间。日后创造无数矿业传奇的比特大陆开始正式营业。


虽然,2014年全球最大的比特币交易中心Mt.Gox遭遇黑客袭击,丢失85万比特币,引发市场危机。同时,随着比特币数量的减少,矿机市场的需求大幅度下降,矿机销量直线下滑,各矿机厂商开始在陇上一层乌云的矿业市场折戟沉沙。


然而,当洪水遇上猛兽,还是有玩家敢于跳进这个市场分一杯羹。亿邦国际便选择在这个时期生产矿机芯片,并实现弯道超车。


关于其发展史可追溯至2010年的浙江亿邦,当时它主要从事通信网络接入及相关设备工作。2014年开始涉猎研发、生产、销售矿机,但一直未有动静,直到2016年12月20日,才上线比特币矿机新品:翼比特E9++和E10。


由于两者均采用三星10nm工艺,E10性能高达18TH/S,而当时市场上由比特大陆生产的主流矿机蚂蚁矿机S9,额定算力仅13.5 TH/S,单从性能来看,翼比特矿机处于绝对领先,因此销量水涨船高,亿邦国际更是纵身一跃,发展成为仅次于比特大陆和嘉楠耘智的第三大矿机厂商。


经历市场近10年的洗牌,鱼龙混杂的矿机市场逐渐呈现三足鼎立的局势。从2017年全球比特币BPU销售收益来看,比特大陆以人民币51亿元登顶,占据市场份额60.7%,嘉楠耘智与亿邦国际则以合计收益人民币22亿元,算力市场份额27.6%,分列二、三位。


今年,三大矿机厂商先后赴港提交招股书,有分析人士指出,随着挖矿难度不断加大,矿工、矿场对于矿机算力的要求不断提升。这意味着需要投入更多资金用于芯片研发,而芯片方面的投入动辄上百亿,因此矿机厂商均面临庞大的资金缺口。另外熊市环境下,整个矿机行业的毛利率估计很快降到30%以下,快速登陆资本市场或许成为生存关键。


05

矿池


上述提及的矿池的作用,即用来聚集分散在全球的矿工及矿场的算力,因此较矿机市场而言,矿池的淘汰更为残酷——没有算力即意味着死亡。当然在如今全球八大矿池占据90%算力份额的情况下,这个门槛主要为中小型矿池而设。


回顾矿池历史,虽然在2010年便已出现第一座矿池Slushpool,但2012年之前整个市场都处于萌芽期,全部矿池的总算力之和最高时还不足整个矿业的20%。一直到2012年ASIC矿机的出现,推动算力占比提升至50%,矿池才真正进入矿工视野。


同样被ASIC矿机推动的,还有矿业洗牌期的到来,纵览产业上下游,中国国内矿池方面存在很大缺口,在矿圈活跃已久的神鱼便看中这一机会。


其实早在2010年末,还在上大二的神鱼就已感受到比特币世界精彩之处,在参透炒币不适合自己之后,他全身心投入到挖矿行业,还恰巧赶上国内最早用笔记本挖矿的潮流。


当时圈子只有几百人,矿友之间的交流依托于QQ群,彼此只唤昵称,神鱼延续至今的名号便源于当时的昵称七彩神仙鱼


2011年,比特币价格从1美元涨至30美元,矿友交流群参与人数渐多,碍于当时国内没有BTC网站,所有文章又都是英文,神鱼便找到专做外文文献翻译的夜猫,共同参与建立LTCBBC论坛,专注于挖矿技术。这为之后神鱼开展矿池业务积累了人脉资源。


2012年,为了追赶矿池的风口,刚上研一的神鱼花了3个月时间说服父母,他们还是很担心,于是我卖掉了一笔比特币,放了几十万在家里,就是跟家里人说假设我创业失败了,也还算是有点保障。


当年4月,拿到一些天使投资和个人投资后,神鱼创建国内第一座矿池鱼池F2pool。


不过神鱼的初创之路并不顺利,13年初疯狂的DDOS攻击,导致鱼池挖矿效果不佳,在投资人集体撤资的情况下,鱼池官方无奈发布暂时关闭矿池的公告。


虽然13年底,鱼池才进入稳定期。但它的出现却有力冲击了世界第一座比特币矿池Slushpool的地位,同时也激励国内许多人意识到可以拥有自己的矿池。


2014年还在传统金融领域工作的陈韦智便是受鼓舞的人之一,加之早期的矿池搭建简单,只要几百、几千台矿机即可建成,这让无数像其一样的中小型矿池主开始涌入。


然而,天不遂人愿,2014年下半年比特币爆发史上第一次矿难,所谓矿难,就是矿工的挖矿收入还抵不上消耗的电费。显性表现就是,全网矿工的收益直线下降,币价不断走低,下跌最多时超过90%。


陈韦智在接受深链财经采访时形容:开一天机,赔一天电费,跟凌迟割肉差不多。因此,他的第一次矿池经历,便以连队伍都还没组建起来的尴尬局面收场。


比特大陆也是在这一年开始布局自己的矿池产业,10月,成功上线由比特币交易平台运营、比特币技术团队打造的BTCC矿池;11月,推出直属品牌蚂蚁矿池。


前者具备运营稳定、数据公开透明、费用低等优势,后者则依靠比特大陆坐镇,矿工可享受更完善的功能和更丰厚透明的收益。因此,二者一经上线,便迅速进入前五。


而这段时间的神鱼正在全国各地寻找便宜电价挖矿,以期用最低的利润艰难维持矿池运转,当把大部分矿池都熬死后,鱼池以其早期积累的用户优势,在这一年顺利占据算力第一的位置


大型矿池的优势便在这段时间显现,展示了与陈韦智及其背后无数中小型矿池,截然不同的发展路径。


2015年,矿池格局基本确定,前十矿池之外的算力占比,从年初30%降到了不足5%,鱼池和蚂蚁矿池最高时的算力之和达到整个矿业算力的一半,基本形成两强争霸的局面。


也是从这一年开始比特大陆在矿池方面的领军地位逐步稳定,中国矿池亦是从这一年开始在世界矿池舞台占据绝对霸主地位。虽然陈韦智的第一次尝试成了矿池发展史上的炮灰,但他对矿池圈里秩序单纯印象却是在这段时间留下的。


而制造这一印象的便是GHash.IO矿池算力占比近51%,所引发的恐慌事件。


2014年6月初的一天,矿工们发现,当时算力最大的比特币矿池GHash.IO的算力即将超过51%。很可能具备篡改区块链数据,制造双花的可能性。恐慌情绪迅速蔓延,甚至巴比特论坛出现了一篇《GHash.IO:你想干什么?!》的帖子。


GHash.IO一度成为舆论漩涡,6月14日,管理层开始响应,暂停新用户注册,并劝说池内用户分散到其他矿池。一直到GHash.IO在算力占比较低时,才重新开放注册,并且做出若再次接近50%时,矿池会再关闭。的承诺。这便是早期的极客圈,大家都非常尊崇去中心化。


在2017年年中,币价再度飞速上涨的时候,陈韦智决定再次组队建矿池,这次他还专门花1万多聘请了网络工程师,但矿池架起来了,江湖却已经换了局面。


几个月前还连接过的小矿池,如今摆在眼前的数字货币算力均为0。这让陈韦智意识到个人挖矿的时代已经结束,残酷的是这也让他明白曾经留存的秩序单纯印象,很难在如今的矿池江湖里实现。


现在如果超过51%,估计还会继续忙着增长,不一样了。谈及同样问题时,神鱼如是说,言语之间,他也很怀念当年的氛围。


06

矿场


矿场其实是将矿池物化之后的存在,矿池也是依靠矿场的算力传输才得以运行。目前,大型矿池均有自己的矿场作支撑,因此,二者的发展时间节点基本重合。


2011年末,FPGA矿机的盛行,让挖矿效率大幅提升,也是在那时,出现了全球第一个矿场Eligius。不过,这时的矿场尚处于萌芽期,挖矿也主要依赖个人矿工进行。


直至2012年ASIC矿机的问世,矿场才如雨后春笋般冒出,不过这时的矿场门槛宽松,大多是几百、几千台矿机的中小型规模,矿场主也都是由世界各地的比特币爱好者演变而来。


Dave Carlson便是其中一位,在前公司财务遇到困难后,凭着10年软件专家的经验,他开始尝试用普通的显卡挖矿。2012年,Dave在自家房子的地下室成立MegaBigPower,后更名为GigaWatt,并且仅用了一年便将公司经营为价值数百万美元的企业。


在成功吸引更多投资后,Dave开始生产基于Bitfury芯片的挖矿设备,并受到比特币爱好者广泛欢迎,随着业务的扩张,GigaWatt已经发展成为北美最大的矿场之一。


不仅要有不顾一切摆脱贫穷的渴望,还要有能拥有廉价电力的运气。谈及成功因素,Dave这样说道,目前该矿场所在的华盛顿州拥有全美最廉价的电力。


77.jpg

北美最大矿场之一


凭借电费低廉的优势,中国偏远地区也受到世界各地矿场主的青睐,加之从2014年开始,以比特大陆为首的中国矿机厂商,逐渐垄断比特币产业链最上游的矿机生产,中国顺势发展成为全球挖矿产业聚集地。


根据剑桥大学Garrick Hileman和Michel Rauchs公布的一份行业报告显示,全球58%的比特币矿厂位于中国,而排名第二的美国仅占16%。


另外,比特大陆在生产矿机、上线矿池的同时,也开始同步建立矿场,在其他业务的相互配合下,比特大陆矿场得到快速发展,为了扩大算力,其他矿场纷纷出现与旧工厂合并的现象,这标志着以中小型规模为主的矿场时代落幕,大型矿场开始登上历史舞台


截至2018年6月30日,比特大陆已在中国开设11个矿场,其中两个在国内分列第一、二位,主要位于四川、新疆及内蒙古,共容纳约20万台矿机。


至于廉价电力为何如此重要,这主要是由矿场的盈利模式决定,除去难以控制的矿机和人力成本外,唯一能做文章的就是节省电力,况且数万台矿机24小时不停歇工作,长时间累积下来的电费往往占据大头,数额更令人瞠目。


据今年年初比特币能源消耗指数显示,挖矿的年耗电量估计约为48.37太瓦时,仅次于世界排名第52位、全国耗电量约为49.5太瓦时的新加坡,且还在持续增长。


因此,矿场落地的选择慢慢发展得有规律可循,即逐电而居,这点矿场从业者体会更为深刻。今年初,一名矿场工作者通过云锋金融分享了自己作为新人参与矿场搬迁的经历。


鄂尔多斯的矿场工作半年后,就在庆幸冬去春来,再也不用在北方寒夜里瑟瑟发抖时,组长却通知我们,矿场要搬家了。身边的老矿工非常淡定,我们新人一头雾水,不知道发生了什么。随后,他才知道,像候鸟般迁徙是矿场的惯例,冬天在新疆、内蒙古一带,夏天就去四川。


这主要是因为新疆、内蒙古煤电资源丰富,且地处风口可以享用廉价火力、风力发电的同时,还能达到自然降温的效果,维持矿机正常运作。而四川尤其是阿坝地区,配合天然的地势,汹涌的江水能为水电站带来源源不断的电力,丰水季节,水电站附近的电费边际成本近乎为零,因此即使要承担几万台机器的搬家成本,矿工们要忍受南方夏季塑料大棚内的滚滚热浪,一切也还是值得的。


但是到了秋冬枯水期,电价会较之前上浮好几倍,对比下来两个季节水电站的产电量可以差5到10倍,这也是为何一到夏末初秋,矿场们又会不顾严寒奔赴新疆或内蒙。


88.jpg

 坐落于四川某电站旁边的矿场


长此以往,自然环境的加持搭配挖矿本身的掘金主义,倒为矿场添加了一份魔幻色彩。不过这份魔幻也未能抵住政策的影响。


2017年11月,央行联合多部委决定引导中国境内存在的虚拟货币矿场有序退出的通知传遍币圈,虽然事后又传政府目前并没有禁止挖矿的计划,但矿场退出中国的浪潮开始了,尤其是排名靠前的矿场纷纷行动。


今年初,经营中国前两大比特币矿场的比特大陆吴忌寒接受采访时称,公司正在新加坡建立地区总部,并在美国和加拿大开展挖矿业务。


另据各自创始人介绍,第三大矿场莱比特(BTC.Top)正在加拿大开设分部,排名第四的微比特(ViaBTC)在冰岛和美国设立了业务。


可以想象,经过国内政策动荡后,未来矿场的选择,在平衡廉价电力和气候环境的前提下,政策的保障性也会被重点考虑


悉数十年风雨路,在包括电力、气候、政策等外界因素的干扰下,矿业每一环节的开启和抵达都显得格外艰辛,好比哥伦布时期的大航海时代,参与者野心勃勃地启程,置身茫然大海时,却会停滞徘徊:是应该继续找寻彼岸理想中的大陆,还是该安全返回初始港口?


对于这个问题,吴忌寒曾做此回答:面对新大陆,像社区里面敢于尝试用比特币环游世界的先行者,他们是要在新大陆定居的人;绝大多数高抛低吸、希望借此改善生活的投资者,应该是会返回出发港口的人;而我自己,则是对航行本身有兴趣,在哪里定居,将来再说。



说点什么
最新评论
查看更多评论